La voz de la ciencia
31jul/130

La era de la Postgenómica.

De la Genómica a la Era de la Postgenómica: Craig Venter, un protagonista destacado.

Alba de Lorenzo. Licenciada en Bioquímica por la UCM.

Federico Morán. Catedrático de Química de la UCM. Director General de Política Universitaria. Ministerio de Educación.

Enero de 2012

Craig Venter

 Cuando en 1990 se inició el Proyecto del Genoma Humano (PGH) en Estados Unidos [1], nadie pudo anticipar el vertiginoso camino que iba a tomar el campo de la biología molecular y más concretamente la genética molecular. Desde entonces la ciencia biológica ha sufrido una transformación y una evolución sin precedentes. Se han sucedido los descubrimientos de mano de un desarrollo tecnológico impensable no solo en ese momento si no en los sucesivos años de esta carrera.

Esto ha propiciado el nacimiento de las sucesivas ciencias “ómicas”, genómica, transcriptómica, metabolómica, proteóimica, entre otras, que han cambiado la forma que tenemos de analizar el mundo biológico a nivel molecular y por tanto el desarrollo consiguiente desarrollo científico. Durante este periodo han sido muchos los científicos que han contribuido a este desarrollo, pero quizás hay uno que es protagonista de excepción, Craig Venter. Este documento pretende presentar esta transición de la genética molecular a la llamada genómica y a los desarrollos que le suceden, precisamente de la mano de las contribuciones singulares de nuestro protagonista.

Publicado por FEDERICO MORAN

14jun/130

Ponencia en vídeo de Manuel Toharia en La Voz de la Ciencia

Manuel Toharia, celebérrimo y pionero divulgador científico en España y actualmente Director Científico de la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia, presentó su ponencia El lado oscuro del Universo en el acto de lanzamiento de La Voz de la Ciencia en el Ateneo de Madrid,  el día 23 de marzo de 2012. Siempre es un placer escucharle y volver a hacerlo y qué mejor momento que ahroa que acaba de publicar un nuevo libro sobre el tiempo y el cambio climático, interesantísimo (El Libro del Tiempo).  Pero en esta conferencia nos hablará de uno de los misterios del Universo.

Manuel Toharia durante su ponencia.

Manuel Toharia durante su ponencia.

Estimulante y amena ponencia de Manuel Toharia, caracterizada por su capacidad para transmitir entusiasmo, su divertido tono irónico y la necesaria humildad que debe prevalecer en el quehacer científico.  Comienza con un original ataque a la división que solemos hacer entre ser de ciencias o de letras, reivindicando un concepto de cultura general, integral, que incluya a las letras, las artes y las ciencias, concluyendo con que "todos somos de todo".

A continuación, y aderezando su discurso con cuestiones epistemológicas, se centra en temas de Cosmología, de Mecánica cuántica y relativista; con el hilo conductor de la idea de que conocemos sólo el 4% de este universo, habla de términos como materia y energía oscuras, de átomos, protones y electrones, quarks, de las 4 fuerzas fundamentales, del espectro electromagnético, etc.,  de forma comprensible para gran público. Define la Ciencia como la capacidad que tenemos los humanos de preguntarlos las razones por las cuales las cosas son como son. También como un proceso de ensayo y error a menudo frustrante.

Publicado por Carlos Burguete Prieto

14may/132

Evolución de la mente. Desde el inicio de la encefalización en primates hasta el universo inteligente.

Género Plesiadapis. Vivió en el Paleoceno-Eoceno, hace unos 55-58 millones de años en lo que hoy es Europa y Norteamérica.

 Este artículo pretende dibujar un bosquejo del origen remoto, devenir y posible evolución futura de lo que entendemos por mente o inteligencia humanas y su hipotética integración en lo que podríamos llamar inteligencia universal. Es mi propósito el trazar el itinerario que  ha seguido la evolución de nuestra mente desde que una determinada familia de mamíferos, los primates, comenzasen a desarrollar cerebros mayores con respecto a sus cuerpos (coeficiente de encefalización) hasta las perspectivas y teorías actuales sobre extensión de la mente o el biocosmos inteligente.

Ciñéndonos de momento a la evolución de la mente en nuestro planeta y hasta nuestros días, cabe decir que aplicando la escala de tiempo de una vida humana, tal camino parece haber sido larguísimo y recorrido de forma terriblemente lenta. Sin embargo, si empleamos la más apropiada escala temporal geológica, es evidente que el advenimiento de un cerebro tan complejo ha sido un fenómeno emergente rápido y acelerado, un abrir y cerrar de ojos en la historia de la vida en la Tierra.

Publicado por Carlos Burguete Prieto