La voz de la ciencia
25ene/17Off

Cromosomas salvajes, cromosomas de monstruos

Cromosomas salvajes, cromosomas de monstruos

Eduardo Costas

Nadie llega nunca a saber la relevancia que tiene lo que hace

 

Debía ser el mes de abril de 1985. Estábamos inmersos en una apasionante carrera científica para desvelar la estructura de los cromosomas de unos extraños microbios llamados dinoflagelados. Entre la extraordinaria diversidad de la vida en la Tierra, solo 2 grupos de organismos se hicieron acreedores al prefijo “dino”, que significa monstruoso: los saurios monstruosos o dinosaurios y los flagelados monstruosos o dinoflagelados. Y no es de extrañar, pues estos microorganismos producen toxinas tremendamente dañinas, entre ellas la saxitoxina, un veneno tan potente que se les daba a los pilotos de los aviones espías U2 norteamericanos para que se suicidasen antes de caer en manos de los soviéticos si los derribaban.

De aquella hacía poco que los dinoflagelados habían matado a varias personas y había que darse prisa en desvelar su biología para poder controlarlos. Nosotros trabajábamos de sol a sol. En ciencia no hay segundo puesto y al menos había un grupo de franceses, otro de ingleses y un par de grupos de norteamericanos que nos llevaban mucha ventaja en la investigación. Y nosotros llevábamos casi un año cosechando fracaso tras fracaso. Estábamos desanimados. Nuestro jefe, el Dr Goyanes, intentaba consolarnos diciendo que la ciencia experimental era muy difícil. Pero yo estaba a punto de tirar la toalla. Dejaría la tesis y me dedicaría a otra cosa…

Esa tarde yo estaba especialmente deprimido. Un nuevo fracaso. Y me fui del laboratorio un poco antes de las ocho. Mi intención era ir a mi tienda de discos favorita. En el escaparate estaba Cromosomas salvajes del grupo El Aviador Dro y sus obreros especializados. Me gustaba Aviador Dro. Compré el disco y corrí a casa a escucharlo. De aquella, yo era un becario; mi “cadena” de música y los LPs -por supuesto de vinilo- eran mi única posesión material de valor…

Creo recordar que la canción “cromosomas salvajes” era la tercera que escuché. Nos venía al pelo eso de “y ya no puedo controlar mis cromosomas salvajes y ya no puedo dominar mi DNA”. Nosotros, lo que no podíamos controlar eran los cromosomas y el DNA de los dinoflagelados. Enseguida la grabé en una cinta. Al día siguiente la llevé el laboratorio. La escuchábamos a oscuras en la sala del microscopio electrónico…

 

Me gustaría decir que nada mas ponerla se hizo la luz y fuimos capaces de desvelar la complicada estructura de los cromosomas de dinoflagelados. Pero no fue así. Sin embargo el disco de Aviador Dro nos dio ánimos. Seguimos trabajando y fracasando.

Unos cuantos meses después tuvimos éxito.

Un año mas tarde publicamos el artículo sobre los cromosomas de dinoflagelados en una de las mejores revistas internacionales. Tuvo cierta relevancia e incluso se recogió en algunos libros especializados de genética.

Por supuesto yo me doctoré cum laude gracias a que pude controlar los cromosomas de los dinoflagelados. Y con los años acabé como Catedrático de Genética.

Han pasado muchos años y ya soy un hombre mayor. Pero aún sigo pensando que, los Cromosomas Salvajes, al ritmo tecno-pop de El Aviador Dro y sus obreros especializados me empujaron lo suyo… ¡Muchas gracias Aviador Dro!

Doctor Eduardo Costas

Eduardo Costas es Catedrático de Genética en la Facultad de Veterinaria de la Universidad Complutense de Madrid, Académico Correspondiente de la Real Academia Nacional de Farmacia y  Promotor de Biotehcnological Environmental Solutions

Concierto de Aviador Dro "Cromosomas Salvajes" el 28 de enero de 2017

https://www.ticketea.com/entradas-concierto-aviador-dro-en-madrid/

 

Publicado por Carlos Burguete Prieto

31jul/130

La era de la Postgenómica.

De la Genómica a la Era de la Postgenómica: Craig Venter, un protagonista destacado.

Alba de Lorenzo. Licenciada en Bioquímica por la UCM.

Federico Morán. Catedrático de Química de la UCM. Director General de Política Universitaria. Ministerio de Educación.

Enero de 2012

Craig Venter

 Cuando en 1990 se inició el Proyecto del Genoma Humano (PGH) en Estados Unidos [1], nadie pudo anticipar el vertiginoso camino que iba a tomar el campo de la biología molecular y más concretamente la genética molecular. Desde entonces la ciencia biológica ha sufrido una transformación y una evolución sin precedentes. Se han sucedido los descubrimientos de mano de un desarrollo tecnológico impensable no solo en ese momento si no en los sucesivos años de esta carrera.

Esto ha propiciado el nacimiento de las sucesivas ciencias “ómicas”, genómica, transcriptómica, metabolómica, proteóimica, entre otras, que han cambiado la forma que tenemos de analizar el mundo biológico a nivel molecular y por tanto el desarrollo consiguiente desarrollo científico. Durante este periodo han sido muchos los científicos que han contribuido a este desarrollo, pero quizás hay uno que es protagonista de excepción, Craig Venter. Este documento pretende presentar esta transición de la genética molecular a la llamada genómica y a los desarrollos que le suceden, precisamente de la mano de las contribuciones singulares de nuestro protagonista.

Publicado por FEDERICO MORAN

14may/132

Evolución de la mente. Desde el inicio de la encefalización en primates hasta el universo inteligente.

Género Plesiadapis. Vivió en el Paleoceno-Eoceno, hace unos 55-58 millones de años en lo que hoy es Europa y Norteamérica.

 Este artículo pretende dibujar un bosquejo del origen remoto, devenir y posible evolución futura de lo que entendemos por mente o inteligencia humanas y su hipotética integración en lo que podríamos llamar inteligencia universal. Es mi propósito el trazar el itinerario que  ha seguido la evolución de nuestra mente desde que una determinada familia de mamíferos, los primates, comenzasen a desarrollar cerebros mayores con respecto a sus cuerpos (coeficiente de encefalización) hasta las perspectivas y teorías actuales sobre extensión de la mente o el biocosmos inteligente.

Ciñéndonos de momento a la evolución de la mente en nuestro planeta y hasta nuestros días, cabe decir que aplicando la escala de tiempo de una vida humana, tal camino parece haber sido larguísimo y recorrido de forma terriblemente lenta. Sin embargo, si empleamos la más apropiada escala temporal geológica, es evidente que el advenimiento de un cerebro tan complejo ha sido un fenómeno emergente rápido y acelerado, un abrir y cerrar de ojos en la historia de la vida en la Tierra.

Publicado por Carlos Burguete Prieto

13nov/120

Vida Artificial. Cruzando Fronteras

Vida Artificial. Cruzando Fronteras es un seminario que ofrece un amplio acercamiento al concepto de la vida artificial desde una perspectiva transdisciplinar, que nos permite abordar las zonas fronterizas entre arte, ciencia y pensamiento contemporáneo. 15 y 16 de noviembre. Imprescindible encuentro de última frontera en torno a la creación de vida sintética en el laboratorio y de la creación de vida artificial en ecosistemas informáticos o la evolución de los robots http://espacio.fundaciontelefonica.com/vida-artificial-construyendo-vida-en-un-laboratorio/

Publicado por Alejandro Sacristan

16ene/120

Hermano primate

En los años 30, el psicólogo norteamericano Winthrop Niles Kellog decidió criar a su hijo Donald con una cría de chimpancé de siete meses de edad llamada Gua. Su objetivo era estudiar las similitudes y diferencias en el desarrollo de ambos individuos cuando son tratados de idéntica forma.

Publicado por Pablo Herreros

3ene/121

LA ERA DE LA POSTGENOMICA

Federico Morán
Federico Morán

Vivimos tiempos de grandes cambios, de una revolución sin precedentes en las ciencias de la vida. Somos protagonistas de excepción. De la mano de unas tecnologías impensables hace menos de una década, la genómica ha quedado atrás y la biología molecular vive en lo que se ha dado en llamar la “Era de la Postgenómica”. Este desarrollo ha convulsionado no pocas áreas, desde la biotecnología a la medicina personalizada. La lucha contra el cáncer y otras enfermedades cuenta ahora con recursos que hacen que por primera vez seamos optimistas, aunque como todo en la vida esta tecnología también puede tener su lado oscuro. Pero vayamos por pasos, desde el principio.

Publicado por FEDERICO MORAN

17oct/110

Mira quién habla

Cuenta el historiador griego Herodoto cómo un faraón egipcio llamado Psamético estaba interesado en saber cuál era el lenguaje más antiguo del mundo. Para comprobarlo sometió a dos bebés a un cruel aislamiento en una cueva. El pastor encargado de su cuidado recibió las órdenes de no hablarles jamás. El faraón pensó que este era el método para saber cuál era el lenguaje original, pensando que la primera palabra que saliera de sus bocas, por fuerza debería corresponder a la lengua más arcaica de la Tierra.

Publicado por Pablo Herreros